Mauricio Medinaceli Monrroy
Consultor Privado
Petróleo - Gas Natural - Energía

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Blog.015

Saturno, Titán y los mercados del gas natural

Nací en 1972 cuando la carrera espacial estaba en pleno auge, luego de algunos años tuve el gusto de vivir en Venezuela (donde los niños eran considerados miembros importantes de la sociedad) hasta el año 1978 cuando regresé a Bolivia. Estos acontecimientos asociados al apoyo constante de mi papá, originaron que gran parte de mi vida esté rodeada de "asuntos del espacio", por ello mis primeros dibujos trataban sobre cohetes, naves espaciales y en general, todo lo que está más allá de nuestra buena y apacible luna. La vida y sus cosas hicieron que me dedique a la economía, en particular a la economía energética, sin embargo, no puedo evitar leer, de cuando en cuando, las apasionantes noticias sobre la aventura del hombre en el espacio.

Es así que descubrí a Titán, un satélite de Saturno que tiene características por demás particulares, una de ellas - la que en realidad me interesa - es que esta luna posee mares de metano y etano ¿Qué? Que gracias a que la temperatura está muchos grados bajo cero y a la existencia de una densa atmósfera, el “gaseoso” gas natural presente en el planeta Tierra, en Titán se encuentra en estado líquido y más aún, forma mares con él, vea por ejemplo la imaginación de un artista respecto a la apariencia de este satélite (gráfica obtenida de la excelente revista Muy Interesante).

 

¿Y por qué esto es importante? Bueno, resulta que la forma cómo se presentan estos compuestos en Titán cambió los mercados del gas natural en el planeta Tierra. Hasta hace algunos años, la compra y venta de este producto necesitaba, en muchos de los casos, la construcción de un gasoducto (en sencillo, un tubo) que conecte el campo productor con el consumidor final. Así por ejemplo, el gas natural situado a 3 kilómetros bajo tierra de un determinado país podía ser quemado por la gentil ama de casa en otro país (a 3,000 kilómetros de distancia) para preparar ese sabroso espagueti y hacer las delicias de la familia.

Es así que el mundo era feliz, construíamos gasoductos de gran envergadura y “bien largos”, hacíamos contratos de largo plazo y los monopolios (y monopsonios) estaban en su auge… en simple, pocos manejaban mucho. Pero la tecnología avanzó e hizo lo que usualmente hace, cambiar la forma cómo vemos y hacemos las cosas. De pronto alguien pensó que no era necesario construir un tubo para transportar gas natural, en su lugar lo que debía hacerse era situar dicho gas a una temperatura tan baja (como la de Titán) para que deje su estado gaseoso y pase al buen y económico estado líquido.

Este “pequeño” cambio tecnológico hizo que los mercados del gas natural se modifiquen dramáticamente. De pronto el gas natural podía transportarse en cómodos y baratos barcos a través del mar, por ello, ahora el comercio de este producto es intercontinental y los antiguos monopolios (único vendedor) y monopsonios (único comprador) comienzan a ser expulsados de sus zonas de confort, dado que ahora enfrentan uno de los hechos más significativos de la economía de mercado: la buena competencia.

Observe amable lector, a través de esta figura, cómo se incrementó la capacidad de licuefacción en el mundo, es decir, la posibilidad de hacer líquido el gas. Al año 2010 ésta representó casi el 40% del comercio internacional de dicho producto. Otra cifra impactante, es el número de embarcaciones (barcos) construidas por año, en la década pasada esta cifra se duplicó respecto de aquella observada en la década de los noventa.

 

¿Cómo vamos en casa? Y cuando menciono “casa” me refiero a Sud América. Resulta que en este momento vivimos una de las épocas más entretenidas en la evolución del mercado del gas natural. Hasta hace algunos años sólo las noticias de gasoductos entre Argentina y Chile y ese “grandote” que comunica Bolivia con Brasil, eran sustantivas en la región. Sin embargo, ahora otros hechos son por demás interesantes, Argentina, Brasil y Chile compran gas natural líquido (sí, como el que se encuentra en Titán) de regiones alejadas y por su parte, en Perú ya opera una planta que permite hacer líquido el gas y así poder venderlo a regiones muy alejadas, Estados Unidos de América por ejemplo. En este contexto, el gas natural Boliviano, o mejor dicho, los hacedores de política energética en Bolivia, deberán aguzar el ingenio para enfrentar una competencia que dejó de ser una posibilidad para convertirse en un hecho de la realidad.

Ya para terminar déjenme regresar a Titán. Mares de gas natural en estado líquido hacen que regrese a la niñez y pueda soñar con naves espaciales cargando combustible en esta luna para luego continuar su viaje, citando la voz en off de Star Trek: “hasta donde ningún hombre ha llegado jamás”.

 

 

Mauricio Medinaceli Monrroy

 

Comentarios 

 
+1 #14 Fernando Calderón Gr 27-09-2011 19:26
Una paradoja de lo que hace la competencia, generando mejores herramientas para contar con un producto diferenciado ante los posibles y potenciales mercados. Una lectura provechosa, gracias Mauricio...
 
 
0 #13 Mauricio 10-08-2011 21:05
Estimada Verónica, te invito a leer otros dos artículos que escribí luego de éste, los encontrarás en la sección de "Blog" de esta página. Saludos y gracias por tus palabras.
 
 
0 #12 Mauricio 10-08-2011 21:00
Queridos amigos, muchas gracias por sus comentarios. Al final del día, con este blog intenta tocar temas de interés desde una óptica distinta.
 
 
0 #11 Veronica Romero 10-08-2011 20:02
Mauri,
Es primera vez que entro a tu blog y disfrute mucho el articulo. Al mismo tiempo me hizo sentir cierta "asfixia" al pensar que necesitariamos gente muy involucrada y conocedora al mando de estas decisiones en nuestro pais y ahora estamos muy lejos de eso. En todo caso te felicito y espero el siguiente articulo. Un fuerte abrazo, Veronica
 
 
0 #10 leila 20-07-2011 20:04
Genial Mauri!!!
 
 
0 #9 sergio medinaceli 12-07-2011 16:17
Mauri. En Titan, el gas no se hizo gas...
 
 
0 #8 Xavier Salazar S. 12-07-2011 01:10
Estimado Mauricio, la politica si contempla proyectos de exportación mediante Gas Licuado. Cada vez, se consolida con mas fuerza el mercado de URUPABOL, mediante la hidrovia Paraguay Paraná, sin embargo hay que tener un poco de paciencia, para correr primero hay que caminar.
 
 
0 #7 Herbert Muller 11-07-2011 22:41
Mauricio nos has recordado que gracias a a la terquedad y miopía de nuestro presidente y la oposición, creo que por falta de información objetiva, de los movimientos sociales se inviabilizo la posibilidad de poner una planta liquefacción en Chile y ello agravado con la la política de no vender ni una molécula de gas a Chile, nos hizo perder la posibilidad de ser actores en el mercado internacional de LNG.
Un fuerte abrazo.
Herbert
 
 
+1 #6 francesco zaratti 11-07-2011 22:04
Discúlpeme si meto mi cuchara en el debate entre FCP y MMM.
La existencia de metano, que de eso se trata, liquido en Titan es un hecho natural que no tiene que ver con la vida. Es cierto que en la Tierra los yacimientos de gas son de origen biologica, pero en nuestra atmósfera existe metano de origen natural, inorgánico. Eso es lo que ha pasado en Titan y, debido a las bajas temperaturas que se registran a esa distancia del Sol, solo puede existir metano superficial y liquido.
 
 
0 #5 Daniel Tavera 11-07-2011 22:01
Sr. Medinaceli,
Interesante articulo muchas gracias por el mensaje de invitacion para leer lo
 

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